Biología

Descubiertos tiburones Highlander de cuatrocientos años
Biología

Descubiertos tiburones Highlander de cuatrocientos años

El tiburón de Groenlandia, que puede vivir hasta cuatrocientos años, ganó el récord mundial de longevidad de los vertebrados. Segun la revista Science, hay un equipo de investigación dirigido por Julius Nielsen, quien trabaja en la Universidad de Copenhague, Instituto de recursos naturales del acuario nacional de Groenlandia, Dinamarca y la Universidad Noruega del Ártico, estan haciendo un estudio sobre ellos.

El Tiburon de Groenlandia, cuyo nombre científico es Somniosus microcephalus, vive en las aguas del Atlántico Norte y pueden vivir más al norte que cualquier otra especie de tiburón. Los adultos pueden llegar a medir hasta cinco metros de longitud. Estos tiurones crecen con un ritmo muy lento, más o menos un centímetro al año, suficiente para lograr la madurez sexual a los ciento cincuenta años. Se conoce muy poco de su biologia, pero según los expertos, este ritmo lento de desarrollo, puede ser el secreto de su longevidad.

Para determinar la edad promedio de estos peces se ha empleado la técnica de datación por radiocarbono, examinando la lente de los ojos de las veintiocho hembras capturados a lo largo de una campaña entre dos mil diez y dos mil trece. Una de las hembras capturadas, tenía trescientos noventa y dos años y tenía una longitud de 5’02 metros. Los otros eran más jóvenes y tenían un promedio de doscientos setenta y dos años.

Si en el hombre, festejar un siglo de vida es extraño, estos tiburones en cien años todavía son muy jóvenes. Duplican su longevidad a las ballenas Articas (Balaena mysticetus), que anteriormente eran los vertebrados con mayor longevidad que se conocian, alcanzando los doscientos años. Ciertas tortugas pueden sobrepasar los ciento setenta años y el esturión de lago (Acipenser fulvescens) pueden subsistir hasta ciento cincuenta años. No obstante hay invertebrados que viven todavía más y son comestibles: el más viejo , un espécimen de almeja oceánica (Arctica islandica) descubierta, que tenía quinientos siete años.

El descubrimiento de la excepcional longevidad de los tiburones de Groenlandia fue una sorpresa para los investigadores. Esta especie de tiburon se documenta en los libros de ciencia desde finales de los años ochenta, pero siguen siendo un misterio y poquísimo se sabe sobre ellos. Conocer estos animales, los cuáles son los vertebrados vivos más antigüos del planeta, es una buena razón para protegerlos. Estos tiburones están incluidos en la lista roja de especies en riesgo de extinción. En Noruega es habitual la captura casual de estos animales con las redes de pesca.